株式会社吉野家(本社:東京都中央区、以下吉野家)が販売する「吉野家 冷凍牛丼の具」が、iTQi(国際味覚審査機構)の主催する世界的な食品・飲料品の2018年度コンテストにおいて、「特記に値する」と認められた製品に贈られる優秀味覚賞2つ星を受けました。
日本独自の外食文化の代表的存在ともいえる吉野家の牛丼が、お蔭さまで「お家で食べられる味」としても世界に認められたことは、この上ない喜びです。

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世界で高く評価される吉野家の牛丼

国内に1,217店舗、海外においてもアメリカ・アジアを中心に922店舗(いずれも2019年6月現在)をチェーン展開している吉野家。牛丼は英語では「ビーフボウル」と呼ばれ親しまれるようになり、いまや日本を代表する大衆食文化の象徴という枠組みを超えて、世界でもおなじみの味となりつつあります。

そんな「日本の牛丼」を先駆けて世界にプロデュースしてきた吉野家の、つくりたての味をご家庭でも簡単にお楽しみいただけるのが「吉野家 冷凍牛丼の具」です。発売して以来20年以上にわたり多くのお客様にご愛顧いただいている商品で、年間販売食数1,500万食以上(2017年度実績)のロングセラーとなっています。

吉野家の味を認めたiTQi (国際味覚審査機構)とは?

「吉野家の牛丼を自宅でも食べたい!」というお客様の声から誕生した「吉野家 冷凍牛丼の具」は、電子レンジ(もしくは湯煎)で“温めるだけで簡単に吉野家の牛丼が出来上がる”という“味”と“簡便性”に定評をいただいております。

その「吉野家 冷凍牛丼の具」の味を認めた「iTQi (国際味覚審査機構)」が主催する「iTQi優秀味覚賞」は、どんな基準で世界の食品に関する審査を行っているのでしょうか。


1.iTQi優秀味覚賞が評価するのは「食べ物のおいしさ」

International Taste & Quality Institute(iTQi・国際味覚審査機構)は、ブリュッセル(ベルギー)に本部を置く機関です。iTQiは世界中の食品・飲料品の「味」の審査を行い、優れた製品の表彰・プロモーションを行っています。

食品や飲料の評価を行う他の世界的なコンテストでは「モンドセレクション」がよく知られています。モンドセレクションは食品の安全性をおもに評価するのに対し、「iTQi優秀味覚賞」は食べ物のおいしさや味わいに関する評価をおもに行っている点が特徴です。「安心」を認めるのがモンドセレクション、「味の良さ」を認めるのがiTQi優秀味覚賞と考えると分かりやすいでしょう。

「吉野家 冷凍牛丼の具」は、iTQi優秀味覚賞で高い評価を得たことで「世界がおいしいと認めた味」の仲間入りを果たすこととなりました。


2.一流飲食店のシェフやソムリエが各食品を個別に審査

iTQi優秀味覚賞に特別な参加資格などはなく、市場において小売販売される製品すべてが選考審査に参加できます。審査員には世界の有名店の名だたるシェフやソムリエが名を連ね、また「審査報告書によって彼らの個別アドバイスを直接製造元が受け取れる」という点が、他にはない特徴です。

参加するだけでも今後の製品開発に貴重なヒントが得られるiTQi優秀味覚賞で高く評価されることは、世界で通用する味覚を提供できていることの証と言えます。


3.iTQi優秀味覚賞で行われる審査

新陳代謝が活発な時期に亜鉛は必要量が増加すると言われ、成長期の子どもにも大切です。鉄はヘモグロビンとして肺が摂り込んだ酸素を全身に届ける働きがあり、不足すると鉄欠乏性貧血が起こります。

iTQi優秀味覚賞の審査では、各審査員が行う官能分析(食品の味や香りを実際に確認し、個別の特性や食品ごとの差を評価すること)によって、70%以上の評価を獲得した食品だけが賞典授与の対象に選ばれます。優秀味覚賞の内訳は、以下の3段階の賞および「クリスタル味覚賞」の4賞です。

・★★★(3つ星・極めて優秀)
審査員による評価において、平均得点90%~100%の商品が受賞

・★★(2つ星・特記に値する)
平均得点が80%~90%の商品が受賞

・★(美味しい)
平均得点が70%~80%の商品が受賞

・Crystal Taste Award(クリスタル味覚賞)
iTQi優秀味覚賞においても最高評価となり、3年連続で「3つ星・極めて優秀」を受賞した商品に授与される賞です。

日本の庶民の味から世界のおいしさへ

iTQi優秀味覚賞で1つ星~3つ星を受けると、受賞商品のパッケージには今後3年にわたり「賞ラベル」を印刷することが可能となります。

「吉野家 冷凍牛丼の具」がiTQi優秀味覚賞「2つ星」を受賞したことで、日本の庶民の味わいを世界のご家庭の味としてさらに広く知っていただける可能性もさらに広げられるでしょう。「うまい、やすい、はやい」の親しみやすさは変えることなく、吉野家の「飽きないおいしさ」を今後は地球規模でご提供していきたいと考えております。

今後もみなさまに愛される牛丼を

「吉野家 冷凍牛丼の具」は、この受賞でその味覚が改めて世界に認められたとともに、さらにおいしい家庭の味として進化を図るチャンスを得ることができました。

「簡単でおいしい」というお客様の高い評価に加え、「世界が認めた味わい」として新たな一歩を踏み出せることは、ひとえにお客様のご愛顧の賜物です。今後も男女、性別問わず多くのお客様に愛される商品をめざし、価値ある商品の提供に努めてまいります。